一种独特的技术正在兴起

LAURENCE CLAUS是一个充满热情的人,在美国的紧固件及汽车零件供应商行业摸爬滚打超过二十五年,他渴望把平生累积的知识与人分享。现在他有了自己的公司,专门为制造和汽车行业的客户提供紧固件相关主题的培训和顾问服务。

在您看来,现在的工人对紧固件的认知有什么差距?
「在北美,整体劳动人口正在老化,有经验的工人越来越难找。在美国,每天都有一万多『婴儿潮时代』的人退休,他们的后继者是许多的『八零后』乃至『九零后』。因此,劳动人口需要再教育。」

「『八零后』和『九零后』看待工作跟他们的前辈截然不同,他们特别渴望受到雇主的关注。这是一件好事,但也给公司提出了挑战,所以公司必须投资来培训新一代的员工。」


制造业和汽车业的紧固件趋势如何?
「美国紧固件行业的更新换代速度一直慢于欧洲。但我相信国内公司已开始奋起直追,加大投资力度,重塑自我。近年来,精益制造和效率提升已经引起高度重视。」

「现在,汽车业都在追求轻量化。业内原始设备制造商以铝、复合材料和超高强度钢为重点,设计出越来越多的混合材料结构。但若没有作为『助推器』的紧固件技术,这一切都无从谈起。混合型的非常规材料组合,比如铝铝合金、铝钢合金和镁钢合金等,都变得日益常见。」

在多材料连接方面,最终用户面临哪些挑战?
「一种独特的技术正在兴起,而欧洲公司走在前列。以前,汽车是化零为整焊接而成。但是传统工艺已不适合混合材料,于是那些创新公司引入了流钻自攻丝成型螺钉和摩擦焊接技术,来化解新型多材料连接的挑战。」

选择紧固件时,考虑生命周期成本是不是很重要?
「汽车行业非常注重成本,但是我们有一位客户好不容易才认识到,挑选供应商时,不应该把价格摆在首位。该客户的价格主导型『策略』酿成了两个苦果。一是质量严重滑坡—虽然一时节省成本,但是长远来看,业务损失不小。二是过去很乐意为其提供技术支持的供应商,无法再为他们提供帮助,这对公司业务产生了巨大的负面影响。」

时移世易,紧固件已不是简简单单的商品,过去不愿多花钱买零件的客户,现在变得慷慨许多,因为他们看得更深更远。」

资料: Laurence Claus

职位NNi 培训咨询公司总裁.
Age: 49.
居住地: 伊利诺伊州芝加哥北郊
背景: 毕业后担任机械工程师。在紧固件和汽车供应商行业工作超过25年。大部分职业生涯供职于一家汽车紧固件制造商,最后六年担任技术与工程副总裁。四年前创办NNi公司。
热爱:家庭。有五个孩子,最小的2岁,最大的10岁。「NNi」得名于他的三个孩子 – Noah, Nathan and Isaac.

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